July 12, 2016
EAT

A Secret room to casual drinkers.
“Kaku-Uchi” Experience at Ebisu

お酒好きのための魔法の部屋 恵比寿で角打ち

Walking just about 5 minutes away from Ebisu station, you will find this attractive warm lights coming from a basement. Once you go down the stairs, you find few numbers of tall stalls which are familiar in British pubs. When you enter the shop inside, there you will find various kinds of beer, wine, and liquors, also including sake and wisky. Yamamoto Shouten is a liquor shop, importing mainly beer and wine from overseas, where you can drink what you have purchased in the shop at outside drinking space.

“Kaku-Uchi” is a word to describe the act of drinking outside the liquor shop in Japan. At Yamamoto Shouten, they have started this Kaku-Uchi space about 10 years ago when the shop is having some refurbishment. At the time, “stand drinking” (just like how you drink at european pubs; the style isn’t as popular in Japan) is becoming more and more popular, the shop has decided to have stand drinking space at the shop front, just like being experimental. And this has become a major hit. You buy the drinks inside, and drink them outside. It is as simple as that, but this can become addictive. There are of course ice cold drinks in the fridge, so you can enjoy some cold beer while you think about what will be next to drink. There are also selection of snacks available to buy. Anything from crisps to freezed pizza, the whole selection can give you another inspiration on what to drink for the night. Freezed itesm can be heated at the cashier when you check out. Once you finish your drink, you go inside the shop again to look for your next drink. Not like restaurants, izakaya, or pubs, the drink list is almost unlimited, and it is much different experience than deciding what to drink from a written menu; you can take a look at the actual drink bottles, and labels. If the choice is made, you bring it to the cashier. Once you finish drinking, then you go inside the shop again. This can go forever you know?

恵比寿駅から徒歩5分程。明るい光に誘われて、地下に降りるとそこには立ち飲みにちょうどよい背の高いテーブルが数台。さらに店内に入ると、ビールやワインの他にも、日本酒やウィスキーなど、馴染みのあるものから見たことのないものまで様々な酒類が広がっている。ここ山本商店は、輸入ビールやワインを主に取り扱う酒屋さんで、その店頭ではお店で買った酒類をその場で飲むことができる。

山本商店では、酒屋の店頭で立ち飲みをするいわゆる角打ちを、およそ10年前ほどから始めた。お店の改装をきっかけに、その頃ちょうど立ち飲みが流行りだしていたことから「店先に立ち飲みスペースを作ってはどうだろう」と考えたという。店内で好きなお酒を選んで購入し、それを外のスペースで飲む。簡単なことだが、これがなかなか癖になる。お酒はもちろん冷えているものもあるので、まずはとりあえずの冷えたビールをいただきながら、次はなにを飲もうかと思いを巡らせるのもまた楽しい。おつまみの種類も、ポテチや柿ぴーなどの定番から、冷凍パスタやピザまで多種多様なので、あれもこれもと買いたくなってしまうし、おつまみにインスピレーションを受けて飲むものを決めるのもまた一つだろう。温めの必要なものはレジにて電子レンジで温めてくれるのもありがたいサービスだ。飲み終わればまた次を探しに店内へ。レストランや居酒屋などのお店で見る文字のメニューで決めるのとは違い、実際のパッケージやボトルを手に取り次飲むものを吟味するのは、想像しやすいし選んでいるという実感がする。決めたらレジへ。飲み終わればまた次を探しに店内へ、と止まらなくなってしまう。

Drinking in your style

Different kinds of drinks and snacks can provide different kinds of customers. Well, maybe its the other way around. When you look around the people drinking at the tables, you can sneak peek how they like to drink their favorite alcohols. Glasses are available at the cashier. So, you can buy some beer and tomato juice to make some Red Eye. Buy some crushed ice cubes and sparkling water, on top maybe get a bottle of Yamazaki wisky to enjoy highballs by group. (You know it is sometimes easier to buy and share a bottle with group of people.) Really, you can mix match the way you buy and drink. One more good thing about it is that the stock will never go out, because you know, it is a liquor shop.

それぞれのスタイルで

お酒おつまみの種類も多様であれば、来るお客さんもまた多様。立ち飲みスペースで飲むお客さんの姿からは、それぞれのお酒の楽しみ方が伺える。グラスはレジにて貰うことができるので、ビールとトマトジュースを買ってレッドアイにしたり、氷と炭酸、そして普段一人ではなかなか買えない山崎などのボトルウィスキーを買って数人でハイボールを楽しむなど、買い方飲み方は人それぞれ。ワインに氷をいれるのも良し。自宅で飲むのと違い、いくら飲んでもお酒のストックが減らないのだから呑んべえには嬉しいかぎりだ。

All friends in the end of the day

From people who enjoy drinking alone to people enjoy drinking with a group. The space welcomes all kinds of people comfortably. By the time of 20pm, there will be full of people’s nice busy talking sounds. One may come alone but end up having additional friends.One may drink alone enjoying people’s talking voices as back ground music. Or one may end up becoming friends with people at the next table. At this space, you may drink a little too much than usual. Though, of course you are not to cause any nuisance to people around you. As the owner Mr.Yamamoto says “Drink happily, and go home happily”. This is maybe the only rule at this place.

ゆくゆくは、友達にも

店頭は、ひとつの空間でありながらも、静かに一人で飲む人やグループで楽しむ人までもが一緒にフィットしている。夜も20時を過ぎると空間は人で埋まり、賑やかな声が止まらなくなる。一人で来たが友達を呼び気づけば大人数に、またその賑やかな話し声をBGMに一人酒を楽しんだり、気がつけば隣のテーブル通しで会話をしたりと、そこに居る全ての人をやさしく包んでくれるのが角打ちという空間。このゆるやかなスペースでは、ついついお酒もいつも以上に進んでしまう。しかし、迷惑行為はご法度。決して嫌がられる行為はしないようにしてほしい。店主の山本さん曰く「楽しくのんで楽しく帰る」これが唯一のルールと言えるかもしれない。

Let’s drink

What Laura has tried this time is Sake! As the night is still hot and humid, she has picked ice cold canned Sake for her. After having to decide what crisp to go with, let’s now check out. Once it’s done, you bring your drink and snack to the table. Opening the can and enjoy the very first sip. You don’t have to be familiar with brand names, or the brewery names. Why not choose with packages and labels? Maybe that is another good reason for finding the drink of your night. “By the way, that cap you are wearing goes really well with canned sake. If you go to see horse races in Japan, you will find some old guys waring caps and drinking canned sake watching the races.” The random talk goes on…

It could be a drink after work, or a drink after some dinner. Any reasons for drinking can fit into this place. You can drink any drink you like in any ways. Some regular customers have asked the owner if they can keep their bottles at the shop, but remember this is a liquor shop. If you cannot finish the bottle, then please kindly bring it home with you. Also note you cannot drinks Japanese canned beer and Japanese canned sours (chu-hai) at the Kaku-Uchi tables. Anything else, enjoy!

実際に、飲む

今回体験モデルのラウラが挑戦したのは日本酒。もともと日本酒が好きな彼女、この日は夜でも少し蒸し暑かったのでキンキンに冷えた日本酒をチョイス。合わせておつまみも選び、いざお会計。支払いが済んだら買ったものを持って立ち飲みテーブルへ。缶を開け、最初の一口。別にお酒に詳しくなくてもよくて、パッケージで飲むお酒を選んだっていい。そこから新しいお酒の出会いがあるかもしれない。「そういえば、ラウラのそのキャップ、缶の日本酒との相性がすごく良いね。日本だと、競馬場なんかに行くとキャップをかぶったおじさんたちが日本酒を飲みながらレースを見ていたりするんだよ。」なんて会話もはずんだ。

仕事終わりにちょっと一杯、ごはんの後にもう一杯。それぞれの飲みたい理由に程よくフィットする角打ち飲み。好きなお酒を好きなように飲んでもらえたらそれで良い、というこのやさしい空間の虜になる人も多いはず。「ボトルキープはできないの?」と毎日飲みにくる常連さんもいるそう。残念ながら、ここは酒屋さんなのでボトルのキープはできない。飲みきれなかったボトルはそれぞれ持ち帰って頂くよう、ご協力を。また、日本の缶ビールや缶酎ハイなどは店頭で飲めるお酒の対象外なので注意しよう。

SHOP INFO

Ebisu Yamamoto Shouten

Address: 150-0021, Ebisu Nishi 1-32-16, Shibuya-ku, Tokyo
COM-BOX B1F
Tel: 03-3464-7070

Store Opening Hours
Mon~Fri 10:00 ~ 24:00
Sat, Sun, Holiday 13:00 ~ 24:00

Kaku Uchi Hours
16:00 ~ 24:00

恵比寿 山本商店

住所:〒150-0021 東京都渋谷区恵比寿西1-32-16
COM-BOX(コムボックス)地下1階
TEL:03-3464-7070

商店営業時間:
月〜金 10:00 ~ 24:00
土日祝 13:00 ~ 24:00

角打ちご利用時間:
16:00 ~ 24:00

writer / YOSHIMI MITA
photographer / TOMOHIKO TAGAWA

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