August 02, 2016
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Hello Kittens, you pretty cats

ニャンともかわいい猫たち

Japanese Anime, Games, Cat Cafe

Cat trend is storming over Japan right now. Cat cafes, where you can have some tea with cats, is one of them and is estimated roughly about 200 shops within Japan which is more than any other countries have. Its origin is said to be from Taiwan, though Japan is the one who set the trend on fire. There are many Japanese Style Cat Cafes all over the world, and are many tourists coming to Japan just to experience its cat cafes. One of the recommended place is in Kamakura near the Great Buddha of Kamakura, called Kamakura Neko no Ma. It is located in a quiet neighbourhood area, and all the cats in the shop are adopted from the street. Not in Tokyo but is within the reach with easy access, and you can enjoy both the Buddha and the cat cafe all at once. This maybe good for those people with fewer days of stay. Cat cafes are now one of the Japanese culture just like Anime and Games, but why does it attract so many people? The owner of Neko no Ma, Kumiko Nagata, is also an author for books such as “Neko Aru Aru” and “Neko Aru Aru Photo” and has a detailed knowledge about biology of cats. This cat cafe is opened by an cat expert, so there must be something different about this shop. We ask the expert for its secret.

日本のアニメ、ゲーム、猫カフェ

日本はいま、空前の猫ブーム。気軽に猫とお茶できる猫カフェは、国内に約200店舗あると言われ、その数は世界のどこよりも多い。世界初の猫カフェは台湾だと言われているが、ブームに火をつけたのは日本。世界各国に日本式の猫カフェが広まり、「本場の猫カフェに行ってみたい!」と、わざわざ来日する外国人も増えているとか。そこで、おすすめしたいのが、鎌倉大仏からほど近い、山間の静かな住宅地にある保護猫カフェ〈鎌倉ねこの間〉。東京ではないが、都心からもアクセスが容易で、滞在日数の少ない観光客が鎌倉大仏と猫カフェを一挙に満喫できる、イチオシの観光コースでもある。いまやアニメやゲームと並び、日本の文化のひとつとなった猫カフェだか、その魅力はいったいどこにあるのだろうか。〈鎌倉ねこの間〉のオーナーである永田久美子さんは、『ネコあるある』『ネコあるあるフォト』(共に宝島社)の著者でもあり、猫の生態に関してはかなり造詣が深いお方。その永田さんがオープンした猫カフェとくれば、そんじょそこらの猫カフェとはワケが違うはず。ということで、お話を伺ってみた。

What Kind of Place Is Neko no Ma?

“The biggest difference between our place and other cafes are that our cats are adopted cats from streets. They are either the babies of stray cats being abandoned by their mother cat, and or dumped by human owners. We are here to provide a fun place to play with cats, and at the same time our aim is to look for their new owners.”

You won’t be able to tell if they are dumped from their playful attitude, but there are still cats who can’t make its appearance to the cafe space being not able to trust humans. Cafe’s chief Maru and sub-chief Kuma are also adopted from streets, and they are the ones which owner Kumiko has spent time with from before the shop opening. Number of cats Neko no Ma holds is less than normal cat cafes. This is because Kumiko believes it is up until ten cats that she can take care of them with responsibility.

“I would like to welcome them to our place without them having any stresses. We have here wood floors and stairs which are nice and easy for cats, a catwalk where cats can climb up and down freely, and also a cat tower with beds that are remade from a doll house.”

It is not only for cats that this place is comfortable. The reason there is no unique cats smell is because they are using diatomous earth on their walls which absorb the odor, and also an extra care to do the toilet clean up frequently. Fresh atmosphere is promised at this place as you can smell the woody aroma once you enter the shop.

〈鎌倉ねこの間〉はどんなところ?

「まず大きく違うのは“保護猫カフェ”である、ということです。ここにいる猫は、ノラ猫が民家の庭先で産んで育児放棄したり、飼い主に捨てられた子たちばかり。猫たちと楽しく遊べる場を提供するのと同時に、里親を探すことを目的としています」
無邪気に戯れるその姿からは、辛く悲しい過去は微塵も感じられないのだが、いまだ人間不信でカフェスペースに姿を見せない猫もいるという。ちなみに店長の〈まる〉、副店長の〈くま〉も保護猫で、永田さんがもともと生活を共にしていた飼い猫。また〈ねこの間〉にいる猫の数は、一般的な猫カフェと比べると少ない。それは、永田さんが責任を持って世話できる数を10匹までと考えたから。
「うちに来たからには、ストレスなくのんびり暮らしてほしいと思いました。足に優しい天然木材の床や階段、6mの高低差を自由に昇り降りできるキャットウォーク、ドールハウスを再利用したベッド付きキャットタワーも用意しました」
ここにいて快適なのは、猫たちだけではない。猫カフェ特有のちょっと嫌なニオイが一切感じられないのは、ニオイを吸収する珪藻土壁にしていることと、トイレの始末を頻繁に行うことを徹底しているから。玄関を開けた瞬間、ウッディ系のアロマを感じるほど、爽やかな空間であることを保証しよう。

So Relaxing to the Point You Forget the Cats

Another reason why Neko no Ma is so different from other cafes is that it is high in quality as a cafe. In normal cat cafes, their main attraction is to play with the cats so their food menus are not as considered as normal cafes. Yet it is understandable you don’t have much time to drink tea when you are coming to play with cats. However, the place where Neko no Ma is located is a Japanese ancient capital Kamakura. You can’t welcome those people coming for its nature and looking for peace with plastic bottled tea.

“You can enjoy the real herbal teas, Sri Lankan teas, Matcha, and coffee by looking at adopted cats. It is probably uncommon for a cat cafe to serve Maurice Mességué herb teas, which is famous from herb lovers all over the world.”

What’s recommended here is Herb Tea Royale by Maurice Mességué (served in pot for ¥600) and Calico Cat Chiffon Cake (¥450). Royale soothes the fatigue of liver and stomach, its vivid blue color when poured to cups is eye-catching, and is easy to drink with a little bit of sweetness in taste. The chiffon cake is calico cat patterned from any cuts, and the soft fluffiness is definitely addictive.

“Cats coming to Neko no Ma are mostly under 1 year old. Some people say that cats are kinky and do not get attached to humans. Kittens are exactly the opposite. They have a great deal of curiosity and very playful towards people. Please have fun play with them by holding setaria, which is cats’ favourite thing.”

This cafe come with tastefull food and a beautiful green view that you can see from their big window. It is a relaxing cat cafe, where you tend to forget to play with the cats.

猫がいることを忘れるほどくつろげる

〈ねこの間〉が一線を画す猫カフェであることの最大の理由は、カフェとしての機能の高さだ。一般的な猫カフェは、あまり飲食に注力していないのが現状。まあ、猫と遊ぶことを目的とするならば、のん気にお茶なんて飲んでいられないというのもわからなくもない。しかし、〈ねこの間〉があるのは日本の古都、鎌倉。自然と安らぎを求めて訪れる人を、ペットボトルのお茶でもてなすわけにはいかない。
「保護猫たちを眺めながら、本格的なハーブティやスリランカ紅茶、抹茶、コーヒーなどが楽しめます。世界中のハーブ通に知られる〈モーリス・メセゲ〉のハーブティが飲める猫カフェは珍しいんじゃないでしょうか」
おすすすめは、『モーリス・メセゲのハーブティ ロワイヤル(ポット)』(¥600)と『三毛猫シフォンケーキ』(¥450)。肝臓や胃腸の疲れを癒してくれる『ロワイヤル』は、入れたてのブルーが目にも美しく、やや甘みを感じる飲みやすい一杯。シフォンケーキはどこを切っても三毛猫模様で、フワフワの柔らかさがたまらない。
「〈ねこの間〉に来るのは1歳未満の子猫が多い。猫は気まぐれとか人に懐かないなんて言われますが、子猫は好奇心旺盛で、本当によく遊んでくれます。猫ジャラシを持って、たくさん遊んであげてください」
大窓から見える景色は一面の緑で、カフェメニューはおいしい。猫と戯れるのを忘れるほど、ゆったり過ごしてしまう猫カフェであった。

SHOP INFO

Kamakura Neko no Ma

Address: 6-9-7 Fueda, Kamakura-Shi, Kanagawa Prefecture
Tel: 0467-40-5379

Opening Hours
Mon~Fri: 11:00~18:00
CLOSING : Every Mondays, Second and Fourth Tuesdays

URL: www.kamakuranekonoma.com

鎌倉ねこの間

住所:神奈川県鎌倉市苗田6-9-7
TEL:0467-40-5379

営業時間:
11:00 ~ 18:00
定休日 : 毎週月曜日と第2・第4火曜日(定休日が祝日の場合は休まず営業致します)

URL: www.kamakuranekonoma.com

writer / AYAKO TAKAHASHI(TPDL)
photographer / MIREI SAKAKI

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