January 25, 2017
EXPERIENCE

Immerse yourself in the deep Showa-era at this fishing hole in the forest

森の中の釣り堀で、ディープな昭和を体験

Fishing holes are perfect for doing deep thinking. While watching the bobbing float at the corner of your eye, you can get lost in contemplation about the peripheral problems in your life. Perhaps, even if you don’t come to any conclusion with your problems, the most important thing is to take time to just zone out. But sometimes, you might want to go to a fishing hole so ‘old-school’ that you’ll simply forget about your minuscule problems. Here is one that will definitely get you addicted to its retro atmosphere.
考え事をするには釣り堀が最適である。プカプカ浮かぶウキを瞳の端で確認しながら、なんてことない日頃の悩みに思いを巡らせる。悩みが解決しなくても、何となくボーッとする時間が貴重だったりする。だが、時には悩み事なんかきれいさっぱり忘れてしまう程の、ディープな釣り堀スポットに出向くのも、きっと悪くないだろう。一度行ったら癖になる、昭和の釣り堀がここにある。

Daydreams from the terrace

8 minutes on foot from Nishi-Eifukuji Station: the Wadabori Park that spans along the Zenpuku-ji River is popular for its Cherry Blossoms in the spring, as well as the fall foliage. In the middle of Wadabori Park is “Fishing hole Musashino-en” celebrating its 70th year since establishment. This family-owned business is currently operated by its third-generation president, Daisuke Aoki. The fishing hole is seemingly embedded in a forest, which unique atmosphere has been popular amongst locals. When you enter the store, you’ll see a diner and terrace seating on the left hand side, and beyond that are four fishing holes. At the diner there was an old man (who seems to be a regular customer) watching a soap opera while picking at “Tamago-Yaki” (Japanese Omelette). We weren’t sure whether he was here to fish, or just to hang out. Either way, how nice life must be for him.
The transparent tarp draped around the terrace seats distort the faces of the people enjoying fishing. Look up and you’ll find a teddybear hung from the ceiling, staring down at you. The interior is fancy at first sight, but eventually you’ll realize it is peculiarly unbalanced – they’ve got high-tech ‘waiter bells’ at every table and yet the air conditioner is missing its plastic exoskeleton. Could this be a dream…? A daydream perhaps. If it was a bright and sunny day, you would zone out completely. This ‘greenhouse’ area is dangerously comfortable, beware if you have plans later.

テラス席からの白昼夢

西永福寺駅から徒歩8分。善福寺川に沿って広がる和田堀公園は、春には桜、秋には紅葉の名所として知られている。この和田堀公園の中程にあるのが、創業70年の「釣り堀武蔵野園」である。ご家族で経営されており、今の店主の青木大輔さんで三代目になる。森に囲まれたこの釣り堀は、その独特の佇まいからリピーターも多く、地元の人から長く愛されている。店に入ると、左手に食堂とテラス席が設けられ、その奥に四つの釣り堀が広がっている。食堂では常連のオジちゃんが、卵焼きをつまみにTVドラマを楽しんでいた。釣りをするでもなく、毎日日課のようにここで寛いでいるのだろうか。なんて羨ましい光景なのだ。
中央のテラス席は透明なビニールに覆われ、目の前で釣りを楽しむ人々の顔が歪んだ形で浮かび上がっている。上を見上げれば天井から吊られたクマのぬいぐるみがこちらを見ている。一見ファンシーな空間かと思いきや、机にはハイテクに呼び出しボタンがこれでもかと並べられ、むき出しの空調も相まってアンバランスな空間を作り出している。これは夢?白昼夢を見ているのだろうか。日当りの良い明るい日だったら、このまま現実を忘れてしまうところだった。このバルーンの中は一度腰をおろすとこれがなんとも落ち着く空間で、絶対に長居してしまう危険なゾーンになっている。

Being labeled as “Incompetent”

Let’s check out the fishing area in the back. It is 700 yen per hour for a fishing rod and some bait. In this area, you are able to fish Koi and Common Carp. The sign that reads “Zako” (Means ‘Assorted small fish’. the word can also be used as an insult to call someone ‘Incompetent’) supposedly points to the area that you can fish Koi’s and Carps, but apparently they can be fished at any hole at the store. Baiting easy – you put a pinch of bait on the hook, and sink it in the water – but fishing is the hard part. You have to aim for the sweet spot (depth) at which the fishes are at. A thought crosses the mind: “If I can’t fish a ‘Zako’, then I am an even bigger ‘Zako’” Next thing you know, a significant amount of time has passed and you’re left wondering where the time has gone… When you feel you have enjoyed enough time spacing out, its time to eat.

「雑魚」と呼ばれて

続いて奥の釣りコーナーへ。こちらは竿とエサ代込みで一時間700円。コイとフナを釣る事ができる。一角に貼られた「雑魚」という看板は、コイとフナが混ざった場所という意味なのだが、いまではここに限らずどの場所でもコイとフナが釣れるようになっている。エサを少しつまんで針につけ、水に沈める。仕組みは簡単でも、そうホイホイと釣れるわけもなく、魚のいる深さを狙って糸の位置を調整するのが難しい。雑魚さえ釣れない自分はもっと雑魚だ。魚との駆け引きを楽しんでいると、いつのまにか結構な時間が経っていた。どうもここでは時間の感覚がおかしくなってしまう。程よくボーッと楽しんだら、食堂で腹ごしらえをしよう。

The “100%” Chicken-over-Rice

Do not underestimate the diner, just because its built next to a fishing hole. The diner has a reputation of its own, attracting many customers that will come to dine, for instance while walking their dog on the weekend. Oh, and the terrace seats are pet-friendly. Needless to say, the charm of the diner is their willingness to accommodate all folks.
The popular dish here is their “Om-rice”, a Chicken-over-rice topped with an omelette. The big chunks of chicken sautéed with sweet onions and ketchup definitely hits the spot. “This is what I was looking for!” you may exclaim. To the Japanese, it is likely a flavor reminiscent of mom’s home cooking on a Saturday evening. Also, ¥650 with a side of Chinese Soup is very reasonable. An order of beer would make it a perfect lunch, but if you are a drinker trying to snack on something savory, the sweet “Tamago-yaki” Omelette and “Katsuni” Cutlet stew are also recommended. This is why this place is so nice to spend time during the day.
A quick one-hour session at the fishing hole definitely did not end in an hour. At “Musashino-En” time seems to be moving much slower than the rest of the world, making it a comfortable zone that you just want to linger around a tad bit longer. Perhaps, that is close to what it is like being in heaven.

期待に100点で答えてくれるチキンライス

釣り堀に併設された食堂だろうと侮ってはいけない。こちらの食堂の味には定評があり、休日は犬の散歩がてら食事だけを楽しみにやって来る人々も多い。そう、テラス席はペットOKなのだ。どんなお客さんでも気軽に来れるようにという優しい気遣いが嬉しい。こちらの人気メニューはオムライス。外国人には卵の乗ってないチキンライスが人気だという。大ぶりのチキンがごろごろと入ったチキンライスは、程よく炒められたケチャップと甘いタマネギで期待通りの美味しさ。こういうのを待っていた!と言わんばかりの、土曜日の昼にお母さんが作ってくれるような、ホロリと懐かしい味わい。中華スープがついて650円とは安い!贅沢に生ビールを頼んでしまえば、大満足のランチになるだろう。おつまみメニューも豊富で、お酒を飲む人には甘い卵焼きやカツ煮もオススメしたい。これは昼から相当楽しめそうだ。
一時間程でサクッと楽しんで帰るつもりが、そうもいかなくなってしまった。武蔵野園では時間がゆっくり進んでいて、このまま抜け出したくない、名残惜しい感覚になるのだ。天国って、きっとこんな場所なのかもしれない。

SHOP INFO

Fishing Hole and Diner “Musashino-En”

Address: “Wadabori Park” 2-22-3 Omiya, Suginami-ward, Tokyo

OPENING HOURS
Weekdays 9:00 ~ 17:00
Weekends and Holidays 8:00 ~ 18:00

Closed on Tuesdays

General Admissions: ¥700/hour

Fishes cannot be taken out of the premises
Parking: Toll parking lot available in Wadabori Park

釣り堀 食事処「武蔵野園」

住所:東京都杉並区大宮2-22-3 和田掘公園

営業時間:
平日9:00~17:00
土日祝 8:00~18:00

定休日:火曜日

基本料金:1時間700円
魚持ち帰り:不可
駐車場:公園内に有料駐車場あり

writer / EMI KIUCHI
photographer / TOMOHIKO TAGAWA

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